Fed Cup: Kerber führt Aufgebot an – Petkovic fehlt

Stuttgart (SID) – Die Weltranglistenerste Angelique Kerber (Kiel) führt wie erwartet das Aufgebot der deutschen Fed-Cup-Mannschaft im Play-off-Duell um den Klassenerhalt gegen die Ukraine in Stuttgart (22./23. April) an. Teamchefin Barbara Rittner nominierte außerdem Laura Siegemund (Metzingen/WTA-Nr. 37), Julia Görges (Bad Oldesloe/WTA-Nr. 46) und Carina Witthöft (Hamburg/WTA-Nr. 69) für die Partie auf Sand in der 4800 Zuschauer fassenden Porsche-Arena. 



„Obwohl wir die Nummer eins der Welt im Team haben, stehen die Chancen 50:50. Der Ausgang ist komplett offen“, sagte die 43-jährige Rittner: „Die Nominierung war schwierig.“ Zuletzt war der Finalist von 2014 vor fünf Jahren in die Zweitklassigkeit abgestiegen – im Jahr darauf jedoch wieder in die Weltgruppe zurückgekehrt.

Die in einer Formkrise steckende Andrea Petkovic (Darmstadt/WTA-Nr. 74) fehlt erstmals seit 2013 in der DTB-Auswahl. Die French-Open-Halbfinalistin von 2014 hatte im Erstrundenspiel gegen Gastgeber USA im Februar auf Hawaii (0:4) beide Einzel verloren und den zweiten Gang in die Relegationsrunde in Folge nicht verhindern können.

„Sie wird sicherlich fehlen, Petko war im Fed Cup immer mit 100 Prozent bei der Sache“, sagte Rittner, für die eine Nominierung der 29-Jährigen nicht infrage kam: „Andy hat selbst gesagt, dass sie ihrer Rolle derzeit nicht gerecht werden kann.“

Topspielerin der Ukraine ist die Weltranglisten-13. Jelina Switolina, die in diesem Jahr bereits die Turniere in Dubai und Taipeh gewonnen hat. Die Nummer zwei, Lesia Zurenko, wird im WTA-Ranking an Position 43 geführt. 

Bislang standen sich die beiden Nationen einmal gegenüber: 2004 in Tschornomorsk gewann Deutschland 3:2. In der Stuttgarter Arena wird nach dem Fed Cup ab 24. April das hochkarätig besetzte WTA-Sandplatzturnier ausgetragen, das Kerber zuletzt zweimal in Folge gewann.

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