Scharapowa sorgt für eine Überraschung und bezwingt Halep

Rückkehrerin Sharapova sorgt für Überraschung – Sieg gegen Halep

New York (SID) – Maria Sharapova hat bei ihrem ersten Grand-Slam-Turnier seit 19 Monaten für eine Überraschung gesorgt und steht nach einer beeindruckenden Vorstellung in der zweiten Runde der US Open. Die 30-jährige Russin, aufgrund ihrer im April abgelaufenen Dopingsperre nur noch die Nummer 146 im Ranking, besiegte die Weltranglistenzweite Simona Halep (Rumänien) in einer zeitweise hochklassigen Partie mit 6:4, 4:6, 6:3.



„Manchmal überlegt man, warum man all die Arbeit investiert. So etwas wie heute ist exakt der Grund dafür. Das alles zu durchleben, war es wert“, sagte Sharapova.

Nach 2:44 Stunden profitierte Sharapova bei ihrem ersten Matchball vor 23.771 begeisterten Zuschauern im ausverkauften Arthur-Ashe-Stadium von einem Halep-Fehler. Danach ließ sie sich auf die Knie fallen und hatte Tränen in den Augen.

Die frühere Nummer eins der Welt hatte das Hartplatzspektakel in Flushing Meadows 2006 gewonnen. Superstar Sharapova, zuletzt von einer Oberschenkel- beziehungsweise Armblessur gehandicapt, war nur dank einer umstrittenen Wildcard ins Hauptfeld des letzten Major-Turnier des Jahres gerückt.

15 Monate gesperrt wegen Dopings

Wegen Meldoniummissbrauchs war sie zwischen Januar 2016 und April 2017 insgesamt 15 Monate gesperrt und hatte ihr Comeback beim WTA-Event in Stuttgart gefeiert. Die Veranstalter der French Open hatten ihr eine Wildcard verweigert. In Wimbledon hätte Sharapova dank eines Freifahrtscheins zumindest in der Qualifikation antreten können, doch sie sagte verletzt ab.

QUEEN OF THE NIGHT: Maria Sharapova bei ihrem Sieg gegen Simona Halep in New York.

Zu ihrem ersten Match bei den US Open seit drei Jahren war sie in einem schwarzen, mit Swarovski-Steinen bestückten Kleid angetreten. Die Zuschauer begrüßten die 1,88-m-Hünin mit Dopingvergangenheit mit freundlichem Applaus, Pfiffe blieben aus.

In der Night Session entwickelte sich ein munterer Schlagabtausch zwischen den beiden Ausnahmespielerinnen. Bezeichnenderweise mit einem Vorhand-Winner holte sich Sharapova nach einer Stunde den ersten Satz, nachdem ihr das Break zum 4:2 gelungen war. In der Folge konnte die Russin eine 4:1-Führung nicht nutzen, Halep holte sich fünf Spiele in Folge – und damit den zweiten Durchgang.

Im entscheidenden Satz des ungewöhnlichen Erstrundenspiels holte sich Sharapova das schnelle Break zum 2:0. Die fünfmalige Major-Siegerin wirkte nicht nur mental, sondern auch physisch stark. Und das, obwohl sie seit ihrer Rückkehr im April nur acht komplette Matches bestritten hatte.

Halep (25) verpasste damit die Chance, sich durch ein gutes Abschneiden in New York den erstmaligen Sprung auf den Tennis-Thron zu sichern. Scharapowa, elf Jahre in Folge die am besten verdienende Sportlerin der Welt, spielt nun an Mittwoch gegen Timea Babos aus Ungarn.

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