Donna Vekic steht im Halbfinale von Wimbledon

Donna Vekic steht im Halbfinale von WimbledonBild: AFP/SID/ANDREJ ISAKOVIC

Wimbledon: Erste Halbfinalistin steht fest

Donna Vekic hat Lulu Suns Tennis-Märchen auf dem „heiligen Rasen“ von Wimbledon beendet. Die 28 Jahre alte Kroatin schaltete am Dienstag im Viertelfinale die fünf Jahre jüngere Neuseeländerin aus und erreichte erstmals das Halbfinale eines Grand-Slam-Turniers. Anschließend flossen bei Vekic Freudentränen.

„Sie hat mich wirklich an meine Grenzen gebracht“, sagte Vekic, die in der Vergangenheit immer wieder Verletzungsprobleme zurückwarfen. „Ich hatte in den ersten beiden Sätzen das Gefühl, ich würde sterben. Aber ich habe weitergemacht und habe es geschafft.“

Sun hatte sich angeschickt, als erste Qualifikantin seit 25 Jahren die Vorschlussrunde in London zu erreichen – ein Kunststück, das zuletzt der US-Amerikanerin Alexandra Stevenson geglückt war. Doch Vekic fing die Linkshänderin bei ihrem 5:7, 6:4, 6:1-Sieg noch ab. Sie ist die erste Kroatin im Halbfinale seit Mirjana Lucic 1999. Am Donnerstag duelliert sie sich mit der Italienerin Jasmine Paolini oder Emma Navarro aus den USA um einen Finalplatz.

Für Vekic ist es schon jetzt der größte Erfolg bei einem Grand-Slam-Event. 2019 bei den US Open und 2023 bei den Australian Open hatte sie ebenfalls die Runde der letzten Acht erreicht, dann aber den Halbfinaleinzug verpasst.