2016 French Open – Day Ten

David Haggerty: „Wir sichern so die Zukunft des Davis Cups“

Am 16. August 2018 wird in Orlando über die große Davis Cup-Reform bei der Jahrestagung des Tennis-Weltverbandes ITF abgestimmt. Im Vorfeld sprachen wir mit ITF-Präsident David Haggerty, der die Reformpläne maßgeblich vorantreibt.

Mister Haggerty, es sind nur noch wenige Wochen bis zur großen Abstimmung. Glauben Sie, dass Ihre Reform die erforderliche Zweidrittelmehrheit in Orlando erreichen wird?

Wir blicken der Wahl zuversichtlich entgegen. Wir haben die letzten sechs Monate damit verbracht, uns mit nationalen Verbänden, Spielern, Fans und anderen Interessengruppen im Tennis zu beraten, um ihr Feedback zu erhalten, und im Großen und Ganzen war es sehr positiv. Nationale Verbände erkennen an, dass unsere Partnerschaft mit Kosmos eine große Chance darstellt, den Davis Cup zu verändern und seine Zukunft langfristig zu sichern. Die von uns vorgeschlagenen Reformen werden den nationalen Verbänden direkt zugute kommen, indem sie erhebliche neue Einnahmen für die weltweite Tennisentwicklung schaffen. Die ITF ist die einzige Institution im Tennis, die wieder in die Entwicklung des Sports investiert, und die Einnahmen, die wir durch den Davis Cup erzielen, sind dafür unerlässlich. Die Reformen werden den Davis Cup auf das Niveau von Grand Slam-Turnieren heben, sowohl was die Hosting-Standards als auch das Preisgeld für die Spieler betrifft. Ein Weltklasse-Finale am Ende der Saison wird den Status des Davis Cup sichern und den nationalen Verbänden und der ITF mehr Einfluss verleihen.

Wie sehen Sie die Haltung des Deutschen Tennisbundes? Er wird gegen die Reform stimmen und die Rolle der Opposition übernehmen.

Wir respektieren die Ansichten aller unserer nationalen Verbände. Veränderung ist nie einfach, aber es ist ganz klar, dass wir uns ändern müssen, um den Davis Cup zu erhalten und sein enormes Potenzial auszuschöpfen. Wir sind zuversichtlich, dass die nationalen Verbände anerkennen, dass ein Votum für unsere Reformen ein Votum für die Zukunft des Tennissports ist. Der Wechsel im Davis Cup ist kein neues Konzept – er hat sich von einer Veranstaltung mit zwei Teams im Jahr 1900 auf heute 133 Teams entwickelt. Sie hat sich kontinuierlich angepasst, um relevant zu bleiben, Bedrohungen zu begegnen und Wachstum zu sichern. Die jüngsten Reformen, die wir vorschlagen, sind eine Fortsetzung dieser Entwicklung und werden den langfristigen Status des Wettbewerbs und die langfristige Gesundheit des Sports sichern. Wir setzen den Dialog mit dem DTB fort. Wir hoffen, dass Deutschland als führende Tennisnation versteht, wie sehr unsere Reform Nationen auf der ganzen Welt zu Gute kommt. Aus globaler Sicht ist dies die richtige Entscheidung für Tennis und ich hoffe, dass der DTB die Initiative unterstützt.

Sie haben nachträglich eine Runde nach altem Modus mit Heim- und Auswärtsspielen in die Reform integriert. War das ein Zugeständnis an Ihre Kritiker?

Es war von Anfang an klar, dass wir uns mit nationalen Verbänden, Akteuren und anderen Interessengruppen beraten würden, um deren Feedback in unsere Vorschläge einfließen zu lassen. Genau das haben wir getan. Unsere Reformen werden dem gesamten Tennis zugute kommen, und so waren wir der Meinung, dass jeder, der in unseren Sport involviert ist, die Möglichkeit haben sollte, zu diesen Plänen beizutragen. Das Heim- und Auswärtselement des Davis Cups ist bei Spielern, Nationen und Fans beliebt, und so haben wir uns entschlossen, es beizubehalten, so dass Weltklasse-Tennis weiterhin in Nationen und Städten auf der ganzen Welt ausgetragen wird. Die Zusammenführung der 18 besten Teams an einem Ort für ein siebentägiges Saisonfinale wird dann das Profil und die Bedeutung des Davis Cup erhöhen und das weltweite Publikum ansprechen.

Davis Cup

DAVIS CUP DER ZUKUNFT? So soll künftig um den großen Pott gespielt werden, wenn es nach ITF-Präsident David Haggerty geht. Statt vier Wochen pro Saison soll es künftig nur noch zwei Davis Cup-Wochen im Jahr geben: eine Quali-Woche nach den Australian Open und eine Finale-Woche nach den ATP-Masters. 

Ursprünglich wollten Sie den neuen Davis Cup in Indian Wells zuerst austragen. Dann haben Sie den europäischen Verbänden versprochen, dass Sie die ersten zwei oder drei Jahre in Europa bleiben werden. Wo wird nun die neue finale Davis-Cup-Woche 2019 stattfinden?

Der Austragungsort für das Davis Cup-Finale 2019 steht noch nicht endgültig fest. Wir haben uns noch nie auf einen bestimmten Ort festgelegt und wir beraten uns derzeit noch mit unseren Partnern. 2019 und 2020 wird die Finalwoche in Europa ausgetragen, aber es gibt eine Reihe von Faktoren, die berücksichtigt werden müssen, da wir den besten Gastgeber für Athleten, Fans, Nationen und Sponsoren finden wollen.

Welche Garantien haben Sie, dass nach einer erfolgreichen Abstimmung für die Reform die großen Spieler der Tour tatsächlich wieder zum Davis Cup zurückkehren werden?

Die Verbesserung der Spielerbeteiligung ist ein wichtiger Teil unserer Vorschläge. Unsere Formatänderungen wurden erstmals 2016 vom ATP Player Council gefordert und wir haben viele positive Rückmeldungen von Spielern zu unserem Vorschlag erhalten. Durch ein einwöchiges Finale zu einem bestimmten Zeitpunkt und an einem zentralen Ort können wir die Begeisterung der Fans mit der Gesundheit der Spieler in Einklang bringen, indem wir die Saison nicht verlängern und den Spielern Sicherheit geben. Durch unsere Partnerschaft mit Kosmos können wir den Spielern zum ersten Mal ein Rekord-Preisgeld von 20 Millionen Dollar direkt anbieten. Diese Veränderungen, verbunden mit der Geschichte des Davis Cup und der Ehre, für ihr Land zu kämpfen, geben uns die Zuversicht, dass die Spieler am Wettbewerb teilnehmen wollen.

Die ATP-Tour wird ihren World Team Cup im Jahr 2020 wiederbeleben. Schädigt diese Initiative Ihre Davis-Cup-Pläne?

Nein. Wir sind der Meinung, dass die ATP eine Chance verpasst hat, mit der ITF in einer Weise zusammenzuarbeiten, die dem gesamten Tennis zugute kommt. Aber die Entscheidung der ATP ändert nichts an unserer Verpflichtung, 2019 mit einem neuen Davis Cup fortzufahren. Die ITF ist die einzige Institution, die weltweit in die zukünftige Entwicklung des Tennissports reinvestiert und sich auf die durch den Davis Cup geschaffenen Investitionen stützt. Unser Plan, ein Weltklasse-Finale für die Tennissaison zu schaffen, wird zu beispiellosen Neuinvestitionen führen, die die ITF zusammen mit unseren 210 nationalen Verbänden nutzen wird, um die zukünftige Spielergeneration zu entwickeln.

Davis Cup

GROSSER JUBEL: 2017 gewann das Davis Cup-Vorzeigeland Frankreich die hässlichste Salatschüssel der Welt. Der französische Verband FFT allerdings unterstützt die ITF-Reformen und wird am 16. August in Orlando für sie stimmen.

Beim World Team Cup gibt es Weltranglistenpunkte, nicht aber beim Davis Cup. Wie schwer wiegt dieser Nachteil?

Wir konzentrieren uns auf den Davis Cup und die vielen Vorteile, die er den Spielern und dem Tennis im Allgemeinen bringt. Der Davis Cup ist der älteste Mannschaftswettbewerb der Welt und diese Geschichte verleiht ihm ein einzigartiges Prestige und großen Reiz. Es ist ein globaler Wettbewerb, an dem Nationen auf der ganzen Welt teilnehmen können. Die Spieler wissen, dass sie durch die Teilnahme am Davis Cup nicht nur bei einem Weltklasse-Event mitspielen, sondern auch einen Beitrag zur langfristigen Zukunft des Tennis leisten. Kein anderer Wettbewerb bietet das.

Was passiert mit dem Fed Cup in den nächsten Jahren? Wird es eines Tages eine gemeinsame Finalwoche für Davis Cup und Fed Cup geben?

Der Fed Cup ist ein begehrter und legendärer Wettbewerb mit einer fast hundertjährigen Geschichte. Wie der Davis Cup ist er reformbedürftig, damit er für Sportler und Fans weiterhin attraktiv bleibt. Wir planen den Umzug in eine Weltgruppe mit 16 Teams sowie weitere langfristige Formatänderungen, aber die Pläne sind noch nicht abgeschlossen.

Wenn Sie mit Ihrer Reform scheitern: Wird der Davis Cup sein altes Format dann für Jahre beibehalten?

Wir konzentrieren uns darauf, dass diese Reformen die Unterstützung der nationalen Verbände bekommt. Wir blicken zuversichtlich in die Zukunft, da wir der festen Überzeugung sind, dass diese Reformen im besten Interesse des Davis Cups und des Tennis insgesamt sind.

Mehr zum Thema „Davis Cup-Reform“ finden Sie in unserer aktuellen Ausgabe. Dort beantworten wir unter anderem die zehn wichtigsten Fragen zur großen ITF-Abstimmung am 16. August in Orlando. Hier können Sie das Heft direkt online bestellen: http://stores.jahr-tsv.de/tennis/product/tennis-magazin-8-2018.html


  1. Joseph

    Was ich aus dem Interview mit Haggerty heraushöre: „Geld, Geld, Geld…“

    Das ist m.E. für ATP-Spieler und WTA-Spielerinnen völlig o.k., weil sie diesen Beruf gewählt und persönlich ein gewisses Risiko auf sich genommen haben.

    Für den Davis Cup ist es kontraproduktiv.
    Denn ein wesentliches Merkmal des Davis Cups war u.a. immer, daß der finanzielle Aspekt nachrangig war.

    Daß das Best-of-Five-Format aufgegeben werden soll, beschädigt den Davis Cup fundamental.


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