Köpfer spielt in New York bärenstark auf und steht im Achtelfinale

Köpfer überrascht weiter: Qualifikant erreicht Achtelfinale in New York

New York (SID) – Dominik Köpfer hat seiner Erfolgsstory bei den US Open ein weiteres Kapitel hinzugefügt und steht als erster deutscher Qualifikant seit 13 Jahren im Achtelfinale. Der 25-Jährige aus Furtwangen besiegte am Freitagabend (Ortszeit) den an Nummer 17 gesetzten Georgier Nikolos Basilaschwili überraschend 6:3, 7:6 (7:5), 4:6, 6:1 und spielt nun gegen Cincinnati-Sieger Daniil Medwedew (Russland/Nr. 5) oder den spanischen Routinier Feliciano Lopez um den Einzug ins Viertelfinale.

„Ich habe von Anfang an um jeden Punkt gekämpft“, sagte Köpfer, der nach dem Turnier zum ersten Mal in seiner Karriere in den Top-100 der Weltrangliste stehen wird, bei Eurosport: „Ich habe mich heute gut gefühlt. Ich habe gewusst: Wenn ich mental dranbleibe, habe ich auf jeden Fall eine Chance. Ich bin überglücklich.“

Der zuvor letzte Deutsche, der sich in New York über die Qualifikation bis ins Achtelfinale gespielt hatte, war 2006 Benjamin Becker. In einem hochklassigen Drittrundenspiel hatte der Saarländer damals Andre Agassi in vier Sätzen bezwungen und die Karriere des achtmaligen Grand-Slam-Siegers beendet. Im Achtelfinale schied Becker dann gegen den späteren Finalisten Andy Roddick (USA) glatt in drei Sätzen aus.

Köpfer steht in Flushing Meadows erst zum zweiten Mal bei einem Grand-Slam-Turnier im Hauptfeld, in Wimbledon erreichte er die zweite Runde. Unterstützt von der deutschen Tennis-Ikone Boris Becker im Publikum überzeugte der Linkshänder erneut mit einer bärenstarken kämpferischen Leistung, leistete sich kaum einfache Fehler und gab keinen Ball verloren. Nach 2:39 Stunden musste sich Basilaschwili, der erst Ende Juli das Sandplatzturnier in Hamburg gewonnen hatte, dem unermüdlichen Köpfer geschlagen geben.

Am Samstag haben drei weitere Deutsche die Chance, das Achtelfinale bei den US Open zu erreichen. Die deutsche Nummer eins Alexander Zverev spielt gegen den Slowenen Aljaz Bedene, Julia Görges fordert Kiki Bertens aus den Niederlanden heraus. Im ersten Spiel des Tages (ab 17.00 Uhr MESZ/Eurosport) trifft Andrea Petkovic auf die Belgierin Elise Mertens.