Serena Williams ist souverän ins Viertelfinale der Australian Open eingezogen

Melbourne: Williams macht Gigantenduell gegen Scharapowa perfekt

Melbourne (SID) – Mit einem Sieg im Eiltempo hat Serena Williams das erste Gigantenduell bei den diesjährigen Australian Open in Melbourne perfekt gemacht. Die topgesetzte Titelverteidigerin aus den USA besiegte die Russin Daria Kasatkina in nur 55 Minuten mit 6:2, 6:1 und trifft nun im Viertelfinale am Dienstag auf ihre Erzrivalin Maria Scharapowa.

Die Weltranglistenfünfte aus Russland musste beim 7:5, 7:5 gegen die 18-jährige Belinda Bencic (Schweiz/Nr. 12) hart kämpfen, ehe ihr Erfolg nach 2:05 Stunden feststand. Die 28-jährige Scharapowa, die das erste Grand-Slam-Turnier des Jahres 2008 gewonnen hatte, gelangen insgesamt 58 direkte Gewinnschläge – darunter allein 21 Asse.

In die Neuauflage des letztjährigen Melbourne-Finals gegen die 21-malige Major-Siegerin Williams (34) geht Scharapowa allerdings als krasse Außenseiterin. Die Russin hat gegen die Amerikanerin nur zwei von 20 Vergleichen für sich entscheiden können.

Der letzte Erfolg von Scharapowa liegt bereits zwölf Jahre zurück (2004). Trotzdem will sie positiv bleiben: „Es gibt keinen Grund, warum man sich nicht weiter verbessern könnte. Aber es wird natürlich schwer gegen Serena“, sagte „La Schara“, die seit Jahren bestverdienende Sportlerin der Welt (geschätzte 22 Millionen Dollar per anno).

Williams, die mit einem Turniersieg bei den „Aussie Open“ mit Steffi Graf (22 Grand-Slam-Titel) gleichziehen könnte, ließ Scharapowa schon einmal wissen: „Ich bin bereit. Und ich glaube, wir werden Spaß haben.“

Gewinner und Gewinnerin des mit insgesamt 28,38 Millionen Euro dotierten Hartplatz-Turniers in Down Under kassieren ein Preisgeld von jeweils 2,2 Millionen Euro. 2015 waren es rund 2,0 Millionen Euro.

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